Integrando la Medición de la Actividad Cerebral con la Realidad Virtual

Integrating Brain Activity Measurement with Virtual Reality

En la Universidad de Texas en Austin, un grupo de investigadores pioneros ha modificado con éxito un auricular de realidad virtual (VR) comercial para incluir un método no invasivo de medición de la actividad cerebral. Esta innovadora empresa ofrece conocimientos sin precedentes sobre cómo los seres humanos procesan diversos estímulos en entornos inmersivos de VR, desde pistas básicas hasta estresores más intensos.

Una mezcla perfecta de tecnología de VR y EEG

El corazón de esta innovación radica en la integración de un sensor de electroencefalograma (EEG) dentro de un auricular de VR Meta. Los EEG, como sabemos, miden la actividad eléctrica del cerebro. Cuando se combinan con la experiencia inmersiva de la VR, proporciona una vista detallada de las reacciones neuronales a varios estímulos inducidos por la VR.

“La realidad virtual es mucho más inmersiva que simplemente hacer algo en una pantalla grande”, destacó Nanshu Lu, la investigadora principal y profesora de la Escuela de Ingeniería Cockrell. “Le brinda al usuario una experiencia más realista, y nuestra tecnología nos permite obtener mejores mediciones de cómo reacciona el cerebro a ese entorno”.

La investigación, que se ha publicado en Soft Science, se diferencia del mercado comercial contemporáneo. Si bien las integraciones de EEG y VR no son nuevas, los dispositivos existentes tienen precios exorbitantes. En contraste, los electrodos de EEG desarrollados por el equipo de UT Austin priorizan la comodidad del usuario, permitiendo un uso prolongado y ampliando el alcance de las posibles aplicaciones.

La mayoría de las soluciones comerciales de EEG implican usar una gorra inundada de electrodos. Sin embargo, estos son incompatibles con los auriculares de VR. Además, los electrodos convencionales a menudo enfrentan desafíos para establecer una conexión con el cuero cabelludo debido a la obstrucción del cabello. El equipo de investigación abordó esta preocupación de manera innovadora. Hongbian Li, un miembro clave del laboratorio de Lu, comentó: “Todas estas opciones principales tienen fallas significativas que intentamos superar con nuestro sistema”.

Li lideró el desarrollo de un electrodo esponjoso único compuesto de materiales suaves y conductores para combatir estos desafíos. Este auricular rediseñado cuenta con electrodos incrustados en la correa superior y la almohadilla de la frente, un circuito flexible que recuerda a los tatuajes electrónicos de Lu, y un dispositivo de registro de EEG situado en la parte posterior.

Ampliando horizontes: Robots, humanos y VR

Las implicaciones de esta tecnología innovadora son de gran alcance. Una aplicación notable es su incorporación en un estudio de interacción humano-robot a gran escala en UT Austin. Aquí, las personas pueden ver eventos desde el punto de vista del robot utilizando el auricular de VR, con la ventaja adicional de medir la carga cognitiva durante períodos prolongados de observación.

Luis Sentis, otro destacado involucrado en el proyecto de entrega de robots, afirmó: “Si puedes ver a través de los ojos del robot, se obtiene una imagen más clara de cómo las personas reaccionan ante él y permite a los operadores supervisar su seguridad en caso de posibles accidentes”.

Para evaluar el potencial de su invención, los investigadores introdujeron un juego de VR. En colaboración con el especialista en interfaces cerebro-máquina José del R. Millán, diseñaron una simulación de conducción que evalúa cómo los usuarios procesan y responden atentamente a los comandos de giro, con el EEG registrando meticulosamente la actividad cerebral en todo momento.

Con una solicitud de patente preliminar ya presentada, el equipo está listo para revolucionar la industria de VR y EEG, buscando activamente asociaciones para refinar y expandir aún más su tecnología notable.

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